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Los Robles Hospital & Medical Center
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Sordera

Definición

La sordera es la pérdida significativa o total de la audición. Puede ocurrir en uno o en ambos oídos. Puede manifestarse de forma lenta o súbita. La detección y el tratamiento tempranos pueden disminuir las consecuencias en la calidad de vida.

Los tipos de sordera pueden incluir:

  • Conductiva: causada por la imposibilidad del sonido de llegar al oído interno.
  • Neurosensorial: causada por trastornos del oído interno, el nervio auditivo o zonas del cerebro involucradas en la audición. Este tipo de pérdida, por lo general, es permanente.
Anatomía del oído
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Las ondas sonoras viajan desde el exterior y atraviesan estructuras del oído externo, el oído medio y el oído interno. El nervio auditivo transmite la señal al cerebro, donde se convierte en sonido. La interrupción de la onda sonora puede ocurrir en las estructuras del oído, el nervio auditivo o en el cerebro donde se convierten las ondas sonoras. Esta interrupción puede provocar sordera.

La sordera puede ser congénita (o manifestarse poco después del nacimiento) o por causas adquiridas en cualquier momento de la vida. En muchos casos, la causa de la sordera puede ser desconocida.

Factores de riesgo

Los factores relacionados con el desarrollo fetal y el parto que pueden aumentar la probabilidad de tener sordera incluyen:

  • Ciertas infecciones de la madre durante el embarazo, incluidas la rubéola o las enfermedades de transmisión sexual
  • Ciertos medicamentos tomados por la madre que afectan al feto durante el embarazo
  • Parto prematuro
  • Bajo peso al nacer
  • Falta de oxígeno para el feto durante el parto u otro traumatismo al nacer
  • Ictericia del recién nacido, que puede causar daños en el nervio auditivo
  • Ciertos trastornos genéticos
  • Defectos estructurales del oído

Los factores que pueden aumentar la probabilidad de sordera adquirida pueden incluir:

  • Trastornos en el oído, como:
  • Antecedentes familiares
  • Ocupaciones con exposición al ruido sin protección adecuada para los oídos
  • Infecciones, como la meningitis o laspaperas
  • Traumatismo de cabeza o del oído
  • Cirugía anterior del cerebro o del oído
  • Cambios súbitos de presión:barotraumatismo
  • Ruido muy intenso súbito que daña el oído, como una explosión
  • Síndrome de Cogan, un trastorno autoinmunitario poco frecuente

Síntomas

Los síntomas pueden ser graduales o súbitos según la causa. Los signos de sordera pueden manifestarse a cualquier edad. Algunos síntomas incluyen:

  • Incapacidad o extrema dificultad para oír
  • Sensación de taponamiento, presión o bloqueo del oído
  • En algunas personas, puede haber acúfenos.

Los síntomas de sordera en infantes y niños pequeños pueden notarse en las siguientes etapas:

  • 1 a 4 meses: falta de respuesta a sonidos o voces
  • 4 a 8 meses:
    • Falta de interés por los juguetes musicales
    • Falta de lenguaje verbalizado, es decir, el niño no balbucea, no gorjea ni emite ningún sonido.
  • 8 a 12 meses: falta de reconocimiento de su nombre
  • 12 a 16 meses: falta del habla

Todos los niños, incluso los recién nacidos, deben ser examinados para determinar si hay hipoacusia.

Diagnóstico

Se le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. Se le realizará un examen físico. Como parte del diagnóstico, su médico puede tratar de determinar lo siguiente:

  • Ubicación del problema
  • Grado de pérdida
  • Causa: no siempre es posible identificar la causa exacta de la hipoacusia, pero esta información puede ayudar a orientar el tratamiento.

Es posible que le examinen los oídos. Esto puede realizarse por medio de:

  • Otoscopía: observación del interior del oído con un otoscopio con luz
  • Timpanometría para comprobar la presión del tímpano y otras estructuras del oído medio
  • Estudio de potenciales evocados auditivos del tronco cerebral
  • Prueba de la vibración de los huesos del oído con diapasones
  • Exámenes de la audición: audiograma

Es posible que se tomen imágenes de los oídos y de las estructuras circundantes. Esto puede realizarse por medio de:

Tratamiento

El tratamiento de la sordera depende de la causa. Algunos tipos son permanentes y no se pueden tratar. Los cambios en el estilo de vida también forman parte importante de las estrategias para lidiar con la sordera. Algunas formas de sordera se pueden tratar parcialmente con cirugía. Usted y su médico analizarán las mejores opciones de tratamiento para usted.

Cambios en el estilo de vida

Los cambios en el estilo de vida pueden incluir:

  • Aprender el lenguaje de señas o a leer los labios para mejorar la capacidad de comunicación
  • TTY (teléfono para sordomudos): un medio de comunicación telefónica mediante el uso de un teclado
  • Usar la escritura como medio de comunicación
  • Uso del subtitulado oculto

Si planea ir a un lugar que no conoce, como un teatro o un hotel, averigüe de qué tipo de comodidades o asistencia dispone antes de llegar.

Es común sentirse aislado y distante en situaciones sociales. Esto puede provocar sentimientos de depresión o ansiedad social. Parte del manejo de la sordera puede incluir asesoramiento profesional o un grupo de apoyo.

Cirugía

El implante coclear estimula directamente parte del cerebro y usa un pequeño microprocesador de computadora para seleccionar el sonido entrante. Puede servir para ciertos tipos de hipoacusia que afectan el oído interno.

Prevención

La sordera no se puede prevenir en todas las personas. El examen auditivo de los recién nacidos permite la detección y el tratamiento de la hipoacusia en bebés pequeños en la etapa más temprana posible. De esta forma, se atenúan las consecuencias en la vida del bebé.

Para reducir las probabilidades de sordera en usted o en su hijo:

  • Asegúrese de que todas las vacunas estén al día.
  • Busque atención prenatal adecuado, incluidos los exámenes para detectar enfermedades infecciosas.
  • Evite ciertos medicamentos durante el embarazo.
  • Considere hacerse un examen genético si hay antecedentes familiares de sordera.
  • Trate de inmediato las infecciones, incluidas las que afectan directamente al oído.

Revision Information

  • National Association of the Deaf

    http://nad.org

  • National Institute on Deafness and Other Communication Disorders (NIDCD)

    http://www.nidcd.nih.gov

  • Canadian Association of the Deaf

    http://www.cad.ca

  • Canadian Hearing Society

    http://www.chs.ca

  • Adjusting to hearing loss. Hearing Link website. Available at: http://www.hearinglink.org/adjusting-to-hearing-loss. Accessed Spetember 11, 2015.

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